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21 de abril de 2014

Un paseo por el río Níger

Ubicación: Ngomi, Malí


Aquella tarde de Agosto del 2008 salimos del puerto de Mopti a bordo de una gran pinaza. 

Suavemente comenzamos a deslizarnos por el gran río Níger, río de curvas, río de agua en el desierto, centro de vida y comunicación, hoy curso de anhelos por una vida mejor, ayer el camino de los exploradores que buscaban el oro de Tombuctú. 
Hace poco nos despertábamos con la noticia de que parte de ése "oro", manuscritos medievales que versan sobre matemáticas, astronomía y otras ciencias, vuelven a España porque allí corren peligro. En su día salieron de España por lo mismo, porque corrían peligro de ser destruidos por la sinrazón de los extremistas. ¿Surcarán de nuevo las aguas del Níger esos tesoros? 


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Recuerdo aquélla tarde con cariño. La calma del paisaje, el verdor de las riberas pequeño pero intenso entre tanta arena... Apreciamos mucho más las cosas cuando son escasas, y el verde allí es escaso. 

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Navegamos hasta NGomi, un pueblo que nos recibía con una gran y orgullosa mezquita de estilo sudanés recién remozada de barro. Cuando la vimos de cerca no me gustó porque se veía demasiado nueva y tenía un color demasiado cercano al cemento. 

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Las casas que la rodeaban no tenían gran interés "estético" tampoco... Sin embargo NGomi no sólo nos recibió con su mezquita, sino con el verdadero valor de estas tierras: sus amables gentes

Mujeres peul con la boca tatuada (una sombra oscura que rodea sus labios, un toque de belleza que a nosotros se nos antoja extraño y quizá antiestético... qué distintos son los gustos) y sus alegres vestidos de colores y estampados imposibles

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Nos sonreían, se reían cuando les hacía una foto, parecía que se sentían honradas por elegirlas para la misma, basculando entre un punto de timidez y un punto de presumidas, pero sobre todo con un gran porte de dignidad y elegancia. 


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Y los niños... ¡cantidad de niños que se abalanzaron enseguida sobre nosotros! Todos querían cogernos de la mano, jugar, reír, hacer monerías a la cámara para después verse en la pantallita como si fuera la de la televisión de la comunidad. 

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Éramos el acontecimiento del día, y para mi ellos eran el acontecimiento del día. 

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Nos enseñan orgullosos los hornillos de barro que fabrican para la venta. Son trévedes para cocinar que esa tarde se secaban al sol. 

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¿Y los hombres? los hombres están en "el campo", con las vacas, o pescando, buscando el sustento del día. 

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Porque allí se vive al día, y el futuro es tan incierto que es difícil de imaginar. 

Quizá por eso, porque viven en el presente, sus sonrisas son así de anchas a pesar de que sus carnes no lo son por falta de alimento suficiente. No corren, no hay prisa, hay que saborear el momento... o quizá simplemente no merece la pena acortarlo. 

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Pero sus sonrisas son anchas, sus ojos parecen bañados en miel y su mirada es transparente y profunda a la vez. 

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Si ha habido un viaje en el que la gente me fascinara, en el que sintiera el contacto humano a flor de piel y la bondad de las personas, quizá elegiría éste. 
Malí, uno de los países más pobres de África, convulso en algunos de sus puntos, maltratado históricamente y últimamente por los extremismos religiosos. 
Y con toda esa buena gente allí, viviendo el día a día.

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Toca regresar y va anocheciendo. Baja la temperatura, el té verde fuerte y dulce a la vez que nos sirven en la pinaza reconforta. El mejor té que he probado, hecho en un pequeñísimo hornillo de barro y con cuatro brasas de carbón alimentadas por un abanico, servido en los dos únicos vasitos disponibles. Se hacen varias rondas para que todos puedan probar un sorbo, o dos. Hay que compartir. 
Aquí todo se aprovecha al máximo y nos recuerda que no es necesario tanto para hacer un té, ni para vivir, ni para sonreír. 

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Las orillas cortadas por la crecida del río gracias a las lluvias albergan aves de muchos tipos. ¡Qué riqueza es capaz de concentrar un curso de agua aunque no haya casi nada alrededor!

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De repente aparece una visión totalmente inesperada. Dos hipopótamos
Están al borde de la extinción y somos muy afortunados! 
El barquero no se acerca, todo lo contrario, se aleja. Aquí les temen, quizá más que en otros sitios de África porque casi han olvidado su presencia, pero no el peligro que representan. 

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Y a punto de caer la noche llegamos de nuevo al puerto de Mopti, ya oscuro. 

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14 de abril de 2014

Museo de Galileo

Ubicación: Museo Galileo, Piazza dè Giudici, 1, 50122 Florencia, Italia

En Florencia hay un museo muy especial, uno de los mejores en su género, además... el Museo de Galileo, también conocido como Museo de Historia de la Ciencia. 


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Está dedicado a Galileo Galilei, el astrónomo enjuiciado por la Santa Inquisición (que sería muy "santa", pero también muy ignorante, intolerante y muchas más cosas que mejor me callo). 

Galileo defendía las ideas de Copérnico, quien acuñó la teoría del heliocentrismo, es decir, que la Tierra y el resto de planetas de nuestro sistema giran alrededor del Sol. 

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No sólo fue "eso", que ya es muchísimo, sino que lo demostró sirviéndose de los rudimentarios telescopios que se empezaron a construir en los Países Bajos  y que él mismo se encargó de desarrollar y perfeccionar, hasta el punto de que también se hizo famoso por la calidad los mismos, recibiendo encargos de muchos otros científicos europeos. Un instrumento que hoy en día sigue siendo básico para aficionados y profesionales de esta rama de la ciencia. 


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Entonces Galileo no tenía que trasladarse en busca de un cielo oscuro, sin contaminación lumínica, porque las noches en la ciudad no tenían nada que ver con las actuales. De hecho tan sólo subiendo al campanario del Duomo demostró a los senadores de la ciudad lo que se podía ver a través de sus lentes. 

Un hombre que a principios del s. XVII describió con todo lujo de detalles la superficie de la luna (sus cráteres, sus valles, sus montañas...), afirmó que la Vía Láctea consta de un gran número de estrellas, e hizo un gran descubrimiento: las cuatro lunas de Júpiter. Un gran logro teniendo en cuenta los medios!!

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Vitrina con los objetos que el propio Galileo manejó en sus observaciones. Fascinante que estén ahí, seguramente se podrían volver a utilizar aunque tuviéramos que trasladarnos al desierto del Sáhara para encontrar cielos realmente oscuros. 

Por estos logros primero fue encumbrado, nombrado matemático y filósofo oficial del gran duque de la Toscana, pero también por esta resonancia y fama despertó la envidia de sus enemigos. 

Le llamaron ateo, le reprocharon el comportamiento indigno de la Iglesia... y finalmente le obligaron a abjurar de todo lo que había defendido y probado científicamente durante toda su vida. 

Dicen que en ése momento, cuando se tuvo que arrodillar sobre un hábito blanco de penitencia en presencia de los inquisidores (humillación pública), musitó en voz baja "y sin embargo se mueve". Quién sabe si se atrevió a hacerlo. 


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Hasta 1993 (sí, tan tarde), no se retiró de forma pública la excomunión de este gran hombre. Qué obstinada es la Iglesia Católica, qué prepotente, qué poco dada a reconocer errores e injusticias que son enormes, flagrantes. 

Sus últimos 32 años los vivió en la ciudad del Arno, y fue aquí donde levantaron un monumento a su figura en la iglesia de la Santa Croce, y con el tiempo se dio apertura a este precioso museo en el Palacio Castellani, junto al río, donde podréis ver algunos de los auténticos telescopios de Galileo, y una gran colección de muchísimos ejemplares más de éste y otros instrumentos relacionados con la astronomía y la observación del cielo. 

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También hay planetarios, globos terráqueos para todos los gustos y grandes mapamundis. Un sitio muy viajero!!  



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Aunque la entrada me costó 7 € y eso con un descuento de 2 € por presentar el ticket de entrada de la Galería de los Uffizzi (de 3 o 4 días antes), me gustó muchísimo. 
Lo disfruté a placer, prácticamente sola en muchas estancias, y quizá por eso también me pareció íntimo y relajante. Como un refugio que admirar tranquilamente, donde soñar tranquilamente. 


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Puede ser una buena alternativa para escapar de la lluvia, y desde luego es un imprescindible si os gusta la astronomía. 

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7 de abril de 2014

Hoi An, la antigua Faifo

Ubicación: tp. Hội An, Quảng Nam, Vietnam


Hoi An es una de esas visitas imprescindibles a realizar en Vietnam, aunque sólo sea porque es de las pocas poblaciones que conserva la arquitectura tradicional, dado que el resto fue arrasado en las sucesivas guerras que este país ha sufrido a lo largo de su historia (y dicho sea de paso, las reconstrucciones no han recuperado el pasado). 


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La antigua Faifo, como la llamaban los comerciantes occidentales, fue un gran puerto comercial entre los siglos XV y XIX. Hasta aquí llegaban barcos procedentes de prácticamente todo el mundo dispuestos a comprar la preciosa seda por la que era famosa Faifo: papel, porcelana, té, azúcar, melaza, nueces de areca, medicina china, pimienta, e incluso ¡cuernos de elefante! Son sólo algunos ejemplos de la larga lista de mercancías disponibles. 

También los piratas del mar de China intentaban hacer sus incursiones, aunque es cierto que era un puerto bien resguardado al no dar al mar directamente.  

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Conos de incienso en la pagoda de Puoch Kien, dedicada a la diosa Thien Hau, protectora de marineros y pescadores. La gente da un donativo para quemar un cono y escribe en la tarjeta amarilla sus peticiones o deseos, además de su contribución.  


Hoy en día cuesta imaginar aquél trasiego de mercancías y gentes, seguramente apresurado, atareado. Porque prisa, lo que se dice prisa, no hay en este precioso y relajante pueblo... 


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En realidad no hace tanto tiempo de aquéllo, en términos históricos, pues fue en el s. XIX cuando el río Cai, que comunica a la ciudad con el mar, fue encenagándose hasta no permitir que los barcos de gran calado pudieran llegar a puerto. Y poco a poco todo eso se acabó. 
Más tarde la línea de ferrocarril que comunicaba Hoi An con otros puntos de Vietnam se vio destruida por un gran tifón, y tampoco fue arreglada. 
Vamos, que poco a poco se fue quedando aislada y un poco abandonada a su suerte... 

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Pero aún suenan en sus calles los ecos de muchos idiomas, y la actividad mercantil continúa activa aunque a menor escala y por motivos diferentes: hoy en día es un punto turístico de primer orden en Vietnam, y siguen haciendo gala de los productos que antaño llamaban a los comerciantes: telas y sastres (te puedes hacer confeccionar un traje a medida por muy poco dinero y en unas horas), farolillos de papel y de seda, cerámica, artesanía en madera, canela... y un sinfín de cosas más se exponen ante los visitantes en los bajos de sus cuidadas casas. 


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Porque estamos en un sitio que es Patrimonio de la Humanidad, señores, y se nota que lo cuidan. 
El tráfico rodado (excepto motos) está prohibido en el centro histórico, lo cual permite pasear a placer... y se pueden visitar algunas casas de dicho centro, comprando una entrada cuyos beneficios se destinan a la restauración de las mismas. 

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El patio de la pagoda Puoch Kien



Mmmm... ¿qué recuerdo de Hoi An? 
Un calor aplastante (mes de agosto), un sol implacable del que no se podía huir porque apenas hay portales o soportales en los que guarecerse. Combinado con un altísimo grado de humedad que hace que todo tú estés empapado constantemente, deshidratándote sin parar. 
Prueba de ello es la indumentaria que usan gran parte de las mujeres jóvenes, cubriéndose la piel al máximo posible. Aunque no podemos olvidar que la piel "blanca" es su objetivo, un ideal de belleza, lo que más se valora estéticamente y por lo que se admira a una mujer (y nosotras empeñadas en broncearnos, ¡qué mundo!). La explicación de antaño es que la piel clara denota una vida de adineradas, lejos del campo y de las labores al sol. Yo creo que hoy en día ya no es eso, sino el ideal estético al que las mujeres se someten en muchos países del mundo, como la delgadez en el mundo occidental. 

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Los atardeceres eran rapidísimos y no refrescaban el ambiente prácticamente nada, aunque la noche daba una mínima tregua. 

Pero también recuerdo la tranquilidad, los paseos a los que he hecho alusión, la escapada a la playa para bañarnos en ése mar de la China de aguas calientes (es como bañarse en sopa!) y observar cómo los vietnamitas disfrutan de su ocio en el agua, bien pertrechados de chalecos salvavidas y con alguna prenda de ropa puesta. 
Por cierto, para ir a la playa se puede hacer de varias formas (no hay transporte público, o no lo había en el año 2009): bici, moto o a pie. Está  a unos 3 km del pueblo pero bajo ése sol de justicia hay que llevar agua e ir bien protegido! Otro modo es alquilar un vehículo privado si sois varios. 
Excepto vuestros pies, todo se puede alquilar, regateando al máximo posible. 

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Playas magníficas las de este litoral, que sin embargo mucho me temo estarán ya llenas de resorts (yo fui en el año 2009 y había mucho en construcción). 

Recuerdo también, je, je, una mariscada riquísima y a un precio más que razonable en un tranquilo restaurante al que acude (o acudía) el mismísimo Mick Jagger, entre otros famosos de Hollywood que hacen de éste su lugar de escape. 
Sí, Hoi An es tranquilo hasta para los famosos del cine y la música. 

Y repasando las fotos, me encuentro con que tengo muchas malas o malísimas, seguramente producto de aquél calor, je, je... pero las que son salvables están llenas de color. Todos los colores del Arco Iris, en aquéllos farolillos, en el mercado junto al muelle donde todas las mañanas se descarga el pescado del día para venderse junto a las flores, frutas y verduras, en las barritas de incienso omnipresente hasta en las fachadas de las casas. Colores por todas partes.  


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Estatua que da la bienvenida al puente japonés, uno de los puentes más famosos de Vietnam. 



Y también son fotografías de gente, sobre todo gente mayor. Quizá sea uno de los lugares de este país donde más ancianos pude ver, y es que en Vietnam no abundan mucho teniendo en cuenta que la guerra con EEUU se llevó por delante a una buena porción de la población joven. 
Qué habrán visto esos ojos... 


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El barbero, "fresquito" sin su camisa, en plena faena... 

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Quitándose la canas con las pinzas... sí, sí, la leyenda urbana ésa de que te quitas 1 y salen 7 allí no se la creen ;)


Bueno, pues por aquí os dejo mi mirada de Hoi An, que no es del todo fiel, pero con el ánimo de recomendaros un par de días para descansar en este tranquilo pueblo-ciudad, si viajáis a este país. Un antaño famoso e importante puerto comercial, Faifo.

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Red de pesca sobre el río Cai. Al anochecer la sumergen en el agua, para levantarla de madrugada y recoger lo que haya caído.   
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